Neun Blogs, die wir gerne lesen

de.hypothesis wird neun Jahre alt! Herzlichen Glückwunsch und ein Danke an alle Personen, die hinter den Kulissen diese bereichernde Blogplattform zu dem machen, was sie in den letzten Jahren geworden ist. Unser Blog ist seit knapp drei Jahren mit dabei und wir freuen uns über die vielen inspirierenden Gedanken und Einblicke in wissenschaftliche Arbeiten, die wir über de.hypothesis entdecken konnten. 

Mit Freude nehmen wir am  “Tag der geisteswissenschaftlichen Community” teil. Anbei eine  Auswahl unserer liebsten Blogs (in alphabetischer Reihenfolge): 

Starten wollen wir mit einem Blog, der eigentlich gar kein Blog ist, sondern die Plattform für einen Podcast! Auf Anno-punktpunktpunkt werden Gäste zu ihren Forschungsprojekten in der Geschichtswissenschaft interviewt. Besonders angetan hat es uns die Folge mit Bianca Walther zu Lebensbeziehungen und -gemeinschaften bürgerlicher Frauen in Deutschland und Schweden um 1890. 

Der Barblog bereichert uns, weil er uns aus interdisziplinärer Perspektive von Recht erzählt, wie unterschiedliche Zugriffe auf Recht aussehen können. Deutlich wird, wie interdisziplinäres Arbeiten mit Recht aussehen kann, also das was wir in unserer Forschungsgruppe machen. 

Belonging war womöglich der Ausgangpunkt, unser Vorbild und Motivation für diesen Blog. Levke Harders zeigt dort, wie kreativ und überzeugend akademisches Bloggen aussehen kann. Sie gibt immer wieder spannende Einblicke in ihre Arbeit zu Migration im 19. Jahrhundert, Fremdheit und Zugehörigkeit. 

An der Uni Wien entsteht der Blog [fernetzt], ein junges Forschungsnetzwerk zu Frauen- und Geschlechtergeschichte. Der Blog bietet zum Beispiel die Möglichkeit der Auseinandersetzung mit methodischen und theoretischen Fragen der Frauen- und Geschlechtergeschichte, die in der universitären Ausbildung häufig zu kurz kommen. Mindestens genauso viel Freude haben wir auch beim Lesen der kleinen Quelleninterpretationen, wie zum Beispiel diese zur Hausnummer des Hermaphroditen.

Der Genderblog des Zentrums für transdisziplinäre Geschlechterforschung an der HU Berlin ist vielfältig. Es macht uns Freude durch die vielfältigen Beiträge in ihren so unterschiedlichen Kategorien zu scrollen. #MeinSchreibtisch zeigt beispielsweise einen Blick hinter, bzw. auf die Kulisse eine*r schreibenden und forschenden Person. Weiter gibt es immer Einblicke auch in tagespolitische Debatten. 

Dieser Blog berichtet aus der Forschung zu Zeitgeschichte und historischer Migration an der Universität Osnabrück. Leser*innen können hier aus den verschiedenen Kategorien auswählen. Besonders angetan hat es uns die Kategorie “Zeitgeschichte“. 

Das Projekt möchte Geschichte von LSBTTIQ-Personen im Nationalsozialismus und der BRD in Baden und Württemberg erforschen, aufarbeiten und sichtbar machen. Zu einzelnen Schicksalen, die aus der Lebenswelt, von der Repression und Verfolgung erzählen, kann man* auf dem dazugehörigen Blog lesen. 

Auf Notches finden wir Beiträge zur Geschichte der Sexualität. Der Blog berichtet aus verschiedenen Regionen, Epochen und zu unterschiedlichen Schwerpunkten. Im Fokus steht jedoch immer  Sexualität als Forschungsgegenstand. Zu unserer großen Freude erscheinen dort hin und wieder auch Beiträge, die die Verschränkung von Sexualität und Recht sichtbar machen.

Um auf dem Laufenden zu bleiben, wenn es um Debatten und Entwicklungen im Verfassungsrecht Deutschlands geht, lesen wir regelmäßig Posts auf dem Verfassungsblog

Viel Spaß beim Stöbern, Lesen und Entdecken! 

„Sind wir uns denn so fremd?“[1]

Aufbrüche in der Rassismusdebatte der Frauenbewegung

Pia Marzell ist wissenschaftliche Mitarbeiterin am Lehrstuhl für Geschlechtergeschichte der Friedrich-Schiller-Universität Jena. In ihrem Dissertationsprojekt forscht sie zu Auseinandersetzungen marginalisierter Frauen in der Neuen Frauenbewegung. Ihre Forschungsschwerpunkte sind Frauen- und Queerbewegungen in Ost- und Westdeutschland, die Geschichte des Nationalsozialismus und deren Implikationen in der Gegenwart sowie Sexualitätsgeschichte. Kontakt: pia.marzell[at]uni-jena.de

Der Erste gemeinsame Frauenkongress fand vom 23.-25. März 1984 in Frankfurt am Main statt. Über 1000 Frauen diskutierten über Aufenthaltsrecht, Religion, Mädchenbildung, Gesundheitsversorgung sowie über Unterschiede und Gemeinsamkeiten zwischen deutschen und migrantischen Frauen. 

Das Aufenthaltsrecht und seine diskriminierenden Auswirkungen

Eines der zentralen Themen der Konferenz war die Debatte um das Aufenthaltsrecht in Deutschland. Anfang der 1980er hatte sich die allgemeine Stimmung gegenüber Migrant*innen in der Bundesrepublik gewandelt: 1979 setzte, ausgelöst durch den ersten Golfkrieg und die zweite Ölkrise, die bis dahin schwerste wirtschaftliche Rezession in der Bundesrepublik ein. Die Arbeitslosigkeit stieg stark an, auch unter Immigrant*innen.[1] Ein Jahrzehnt zuvor, 1973, war die Arbeitsmigration in die Bundesrepublik mit dem sogenannten „Anwerbestopp“ eingeschränkt worden. Galten Migrant*innen bis Anfang der 1970er Jahre als wichtige Stütze der bundesdeutschen Wirtschaft, wurden sie seit Mitte der 1970er zunehmend als wirtschaftliche Belastung beschrieben.[2]

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Recht, Sexualität und Rasse – Der Transfer der nationalsozialistischen Strafverfolgung von Homosexualität in Europa

Frédéric Stroh gehört dem Geschichtsforschungszentrum ARCHE der Université de Strasbourg (Frankreich). Er hat 2018 mit einer Dissertation über die NS-Strafverfolgung der Homosexualität in Baden und im annektierten Elsass promoviert. Nach einem Forschungsaufenthalt am Deutschen Historischen Institut Warschau und in Slowenien führt er zurzeit ein Forschungsprojekt für das Saarland über die Verfolgung der männlichen Homosexualität (1933-1994) durch. Kontakt: www.frederic-stroh.eu

Im Zuge der Eroberung Europas durch den nationalsozialistischen Staat ab 1939, wunderten sich die deutschen Behörden in den besetzten Gebieten über die Ausbreitung der männlichen Homosexualität. In Posen mahnte im April 1941 ein Amtsrichter an, dass „der gleichgeschlechtliche Verkehr zwischen Polen hier im Wartheland ein Ausmass angenommen hat, dass er die öffentliche Sittlichkeit gefährdet“.[1] Im Elsass teilte die deutsche Kriminalpolizei dem deutschen Oberstaatsanwalt im November 1940 mit: „in Kolmar ist nach den bisherigen Feststellungen die Unzucht unter Männern sehr verbreitet“[2]. Dies schien die deutschen Verfolgungsakteure gerade deswegen zu überraschen, weil der NS-Staat in den 1930er Jahren eine harte – vor allem gerichtliche – Verfolgung der männlichen Homosexuellen durchgeführt hat.

Eine direkte Umsetzung des NS-Strafverfolgungsmodells der Homosexualität außerhalb des Reichs fand aber nicht statt. Das lag erstens daran, dass die Rechtsrahmen in vielen Ländern eine solche Strafverfolgung am Anfang unmöglich gemacht haben. Zweitens aber wurde die Strafverfolgung der Homosexualität zum Teil durch die NS-Rassenpolitik bedingt. Das möchte ich im Folgenden ausführen.

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Kritische Justiz: HIV/AIDS, Kondome und das Recht auf sichere Sexualität

Für die aktuelle “Kritische Justiz” zu Recht – Geschlecht – Kollektivität hat Adrian Lehne
einen Beitrag verfasst, der sich damit beschäftigt, wie sich Vorstellungen zur Prävention und Umgang mit Sexualität im Kontext von HIV/AIDS im Sozialrecht entwickelten.

Adrian Lehne: HIV/AIDS, Kondome und das Recht auf sichere SexualitätIn: Isabell Hensel, Veronika Springmann & Petra Sußner (Hg.): Recht-Geschlecht- Kollektivität, Kritische Justiz 1/53 (2021), S. 468 – 474.

Kritische Justiz: Recht – Geschlecht – Kollektivität

Die aktuelle “Kritische Justiz” zu Recht – Geschlecht – Kollektivität.
Veronika Springern, Isabell Hensel und Petra Sussner haben das Editorial zu “Geschichte – Gegenwart – Utopie” geschrieben.

Springmann, Veronika (zusammen mit Isabell Hensel und Petra Sußner): Geschlechtergerechtigkeit als kollektive Praxis: Geschichte-Gegenwart-Utopie. In: Isabell Hensel, Veronika Springmann & Petra Sußner (Hg.): Recht-Geschlecht- Kollektivität, Kritische Justiz 1/53 (2021), S. 3-9.

The Conservative Roots of Reproductive Rights

Roman Birke is a Research and Teaching Associate in Contemporary History at Friedrich-Schiller-University Jena. His research focuses on the history of human rights, reproductive policies, and gender. In 2020, he published ‘Geburtenkontrolle als Menschenrecht. Die globale Diskussion über Überbevölkerung seit den 1940ern‘ (Wallstein). The book investigates the linkage between overpopulation discourse and human rights since the 1940s. It argues that in the 1950s and 1960s, claims that ‘overpopulation’ threatened to endanger human rights proved to be a key factor in the success of population control programs in the global south. 

In the 1960s, traditional norms about sexuality were challenged by what became known as the ‘sexual revolution’. In 1968, the United Nations adopted a resolution which, for the first time in the UN’s history, declared the use of contraceptives to be a human right. But, as this contribution argues, the new human right to contraception was not part of a discourse of sexual freedom but reinforced traditional family norms. 

‘Sexual revolution’

Historiographical accounts have convincingly questioned the term ‘sexual revolution’ as the transformation of sexual norms was less an event but rather a process. But, without a doubt, studies on sexuality in the 1950s and 1960s changed the public debates about sexual practices long considered taboo, including extra-marital sex and homosexuality. At the same time, feminist activists campaigned for the acknowledgment of female sexual desires and demanded a separation of sex and reproduction. At least in the ‘Western’ world, the development of new contraceptive technologies like the ‘pill’ and the IUD (Intrauterine device) have been key for advancing this agenda, despite the uneven access to contraceptives and women’s critique of bearing the sole responsibility for contraceptive choices and risks.

Contraception as a Human Right

During the contentious debates about sexual norms in the 1960s, the United Nations claimed that the use of contraceptives was a human right and urged governments to provide couples with the ‘means necessary to enable them to exercise their right to determine freely and responsibly the number and spacing of their children’.[1] Many contemporary contributions like the Oxford Handbook of Reproductive Ethics claim that these UN documents were the cornerstone of what we understand as reproductive and sexual rights today which include the right to decide whether or not to have children, the right to sexual and reproductive health and being able to have a ‘satisfying and safe sex life’, independent of sexual preferences.[2] But, surprisingly, the UN-resolutions of the 1960s were not part of a discourse of sexual freedom. Rather, they understood contraception as a potential remedy to the anxieties of global overpopulation and emphasized traditional family norms.

The couple as rights-holder

Contrary to many human rights documents at the time, the resolutions declared the couple instead of the individual to be the bearer of a right to contraception. But, who, within the couple, had the power to decide on whether or not to use contraception? Many domestic legal and constitutional norms in the 1960s and beyond declared men to be the head of the family which made the individual exercise of rights dependent on the gendered power imbalances within the couple. This was not only a matter of legal theory. When, in 1984, a large number of activists gathered for the International Women’s Health Conference, speakers emphasized that many women in their respective countries cannot make contraceptive choices without the agreement of their male spouses. 

Protecting the family

The UN’s view on reproductive rights was strongly linked to how human rights documents conceptualized the family. The 1948 UN Universal Declaration of Human Rights (Article 16) and the 1966 Covenant on Civil and Political Rights (Article 23) both defined the family as ‘the natural and fundamental group unit of society’ and argued that it was ‘entitled to protection by society and the State.’ Many UN member countries emphasized that contraception should not question traditional roles of men and women within the family. In a series of meetings of the UN’s Third Committee in 1966 and 1967, the French and Iranian delegates argued that questioning these roles would introduce ‘elements of conflict into the marriage’ and threaten the ‘unity and harmony of the family’. The British delegate reasoned that equal opportunities should not be ‘divorced from a woman’s primary duty to her family’. Only the US-delegate argued that the responsibilities for family affairs including family planning ‘should be shared by both spouses’ and that calls to protect the harmony of the family were just ‘pretext for discriminatory practices against women’.[3]

Despite such a critique, traditional family norms remained at the forefront of global UN-programs that distributed contraceptives to men and women. While many organizations and activists involved in these efforts privately believed in the emancipatory potential of contraception, they focused on providing only married couples with contraceptives and emphasized traditional gender roles. Instead of showcasing alternative roles beyond traditional family norms, advertisements for contraception like the 1968 Disney film ‘Family Planning’ argued that using contraceptives to reduce the number of children would allow women to be more efficient in carrying out their domestic duties.  

Change

Despite their focus on maintaining traditional family norms, early reproductive rights declarations already contained an acknowledgement of individual desires to limit the number of children. Paradoxically, this position was not per se related to the discourses of the ‘sexual revolution’. Also, it was not primarily concerned with envisioning new roles for women beyond motherhood and duties to the family. Rather, limiting the number of children was part of a wider discourse of overpopulation and attempts to reduce population growth in the global south. But despite the original intentions, the human right to contraception became a slogan that was reappropriated by the women’s movement and activist-minded international lawyers who intended to change global gender relations. Already in 1975, the UN Mexico City Women’s conference formulated a strong rebuke to previous UN resolutions on contraception. Instead of declaring contraception a couple’s right, their resolution claimed that all individuals had such a right. They also emphasized that individuals did not only have a right to limit the number of their children. They also claimed a right of not having children at all. 

While UN human rights doctrine started to understand women’s rights as independent of their roles within the family, many contemporary debates about contraception and the family are reminiscent of the conservative origins of reproductive rights in the 1960s. Based on what Ivan Krastev described as ‘demographic anxiety’, many authoritarian governments envision a national awakening by the means of an increased birth rate of heterosexual couples, turning back decades of developments in the legal understanding of reproductive rights.[4]


Cite this article: Roman Birke, „The Conservative Roots of Reproductive Rights“, in: History | Sexuality | Law, 19/01/2021, https://hsl.hypotheses.org/1580, (abgerufen am: Datum).


[1] United Nations: Declaration on Social Progress and Development, Proclaimed by General Assembly resolution 2542 (XXIV) of 11 December 1969.
[2] Leslie Francis, ed., The Oxford Handbook of Reproductive Ethics (New York: Oxford University Press, 2017).
[3] United Nations Official Records: Minutes of the Third Committee in 1966 and 1967 (Meetings 1444, 1445, 1469, 1475).
[4] Ivan Krastev and Stephen Holmes, ‘Populisms in Eastern Europe: A Demographic Anxiety’, Le Débat No 204, no. 2 (2019): 161–69.

Theodor Sternberg and the Closet of Conceptualism

Katharina Isabel Schmidt is a PhD candidate in history at Princeton University and a JSD candidate in law at the Yale Law School. She is currently writing a history of German legal modernism from the left-wing, German-Jewish free law movement before WWI to Nazi jurists like Carl Schmitt. She looks forward to receiving your questions and comments at kis2@princeton.edu.

Sometime in the mid-1930s, German jurist Theodor Sternberg (1878-1950) concluded that law and love were incompatible.[1] In one of his “erotosophical” fragments, he claimed that affective bonds thrived under anarchy. Love, for Sternberg had to be free from egoism and compulsion, eschew both duty and obligation. “Coitus,” especially, was divine in origin—God’s love for the world incarnate—and just like God’s love was limitless, sexuality knew no law.

Sternberg wrote his fragment in Japan, where he lived as an independent scholar for almost forty years.[2] As a Jewish socialist yearning for femininity in all its forms, he had struggled to make a living in the German Empire. He had moved to Tokyo before WWI where he turned his attention to the human sciences. In 1935, he was invited to give a series of sexological lectures at Keio University. Around the same time, he started developing a program for humanity’s transition from an order of law to an order of love.[3]

A look at Sternberg helps us see that modernism in sex and in law overlapped. Historians have shown that, by the turn of the century, law had become the language in which sexual rights activists articulated their demands. Simultaneously, sex emerged as a site for critiquing law itself—a process less frequently noted. Legal modernists looked beyond formal rules to alternative sources of order. And Sternberg’s preferred alternatives were desire and intimacy.

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